Mississipi

Il ne fait pas bon être noir dans le Mississipi des années 40. Ronsel, qui revient à la métairie familiale après s’être illustré à la guerre de l’autre côté de l’Atlantique sous les ordres du général Patton, en fera la dure expérience. Il ne fait pas bon être femme non plus. La très citadine Laura n’aura rien à dire lorsque Henry, son époux, lui annoncera tout naturellement qu’il vient d’acheter une ferme pour se rapprocher de sa sœur et que, par conséquent, il faut quitter Memphis pour Marietta, un bled perdu au nord de l’état du Mississipi.

Si Ronsel éprouve beaucoup de difficulté à retrouver son équilibre dans ce milieu qui l’a vu naître, il en ira de même pour Laura qui cherche à se construire des repères dans cet univers hostile. Sans compter qu’il lui faut désormais s’occuper de Pappy, le père d’Henry, un être immonde; un faux handicapé qui ne s’appuie sur une canne que pour éviter de travailler. Toujours à surveiller Laura celui-là.

Comment survivre dans un environnement d’une telle étroitesse d’esprit? Heureusement qu’il y a Florence, la sage-femme et mère de Ronsel qui vient porter secours à Laura lorsque ses enfants sont malades. Et puis, il a Jamie, celui par qui le scandale arrive, le frère d’Henry qui revient de la guerre bousillé dans sa tête mais néanmoins chargé d’une sensualité à laquelle Laura est loin d’être insensible.

Tout ce beau monde est assis sur une poudrière toujours sur le point d’exploser; celle de la violence raciale. Le seul qui demeure désespérément à l’aise dans tout ça, c’est Henri. Et pour cause: Le pouvoir qu’il exerce auprès des métayers qui occupent son domaine est bâti sur cet ordre des choses. Il n’empêche, un drame se prépare.

Hillary Jordan fait varier les points de vue. On est parfois dans la tête de Laura, parfois dans celle d’Henry, de Jamie ou des autres protagonistes. Son approche polyphonique est particulièrement adaptée à son propos dans la mesure où elle nous permet de mieux saisir les inflexions des sentiments de chacun. Une belle écriture en plus. Ça se lit tout seul. La traduction en français des différents niveaux de langage, loin de m’agacer, m’a parue plutôt juste. Or, je suis assez sensible à ce genre de détails.

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JORDAN, Hillary. Mississipi. Paris: Belfond, 2010, 365 p. ISBN 9782714445032

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5 réflexions sur “Mississipi

    • Ça m’a semblé évident à la lecture de votre billet. Par contre, je n’ai pas trouvé encore beaucoup de commentaires sur ce livre. Espérons que d’autres nous rejoindrons. J’ai remarqué que certains des remerciements de l’auteur étaient adressés à Barbara Kingsolver. Après coup, la filiation m’a parue évidente.
      Au plaisir de vous lire.
      Pierre

  1. Bonjour,

    Je me permets de vous contacter en tant qu’animatrice de la communauté de Babelio.

    Babelio (www.babelio.com) est un réseau social dédié à la lecture qui permet aux membres de créer une bibliothèque en ligne, d’échanger des critiques et de partager leurs lectures avec des amis. Ce site, première communauté francophone qui réunit plus de 13 000 lecteurs en France, en Belgique, au Canada et en Suisse, a pour objectif d’encourager la lecture et de suivre l’actualité littéraire en utilisant les outils d’Internet.

    L’opération Masse Critique de Babelio compte huit éditions à ce jour et a eu beaucoup de succès auprès des blogueurs et des éditeurs en France, en Suisse et en Belgique. Son principe est simple : les éditeurs envoient leurs titres gratuitement aux blogueurs en échange d’une critique publiée en ligne sur leur blog et sur Babelio. Pour répondre à la demande de blogueurs québécois qui se sentaient injustement tenus à l’écart de la version française de l’opération, nous sommes en train de monter une édition québécoise.

    Mais pour ça, nous avons besoin de votre aide !

    Pour convaincre les éditeurs québécois de l’intérêt de l’opération, nous devons réunir un panel de blogueurs littéraires québécois. si vous êtes intéressé ou et si vous connaissez des blogueurs littéraires susceptibles de participer, n’hésitez pas à me communiquer leurs adresses email à katia@babelio.com

    Cordialement,

    Katya

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