Treize mauvais quarts d’heure

J’ai déjà eu l’occasion d’exprimer mon ambivalence face à la nouvelle comme genre littéraire dans un billet antérieur. Dans le cas du présent recueil, on nous propose des contes moraux. Les deux genres ne sont pas totalement étrangers et je ne vois généralement pas de difficulté à étendre au deuxième le jugement sévère que je porte sur le premier. Mais, il y a toujours des exceptions, comme on dit. En voici une…

Il s’agit d’une sélection de 13 très courts textes extraordinairement efficaces de l’écrivain catalan Albert Sánchez Piñol. Côté sujet, ça va dans tous les sens et l’auteur ne s’embarrasse aucunement de vraisemblance. On passe avec bonheur d’une histoire d’hommes venus de la Lune, à la description de la course d’un zèbre contre la mort, au sauvetage d’un naufragé dans la Baltique, à ce qui se passe dans le cerveau en un milliardième de seconde, à la chasse à l’ours blanc d’un esquimau. Décidément, l’imagination est au pouvoir. En quelques phrases rapides, le décor est planté et on comprend aisément de quoi il est question, même lorsqu’il s’agit de situations extravagantes. La chute de chaque histoire est en elle-même un petit bijou. Peut-on parler de morale? Chacun y trouvera sans doute ce qu’il souhaite y voir. Pour ma part,dans la finale, c’est souvent moins la leçon de vie qui m’inspire que la beauté du retournement auquel on assiste.

Ce livre, vous le mettez sur le coin de votre table de chevet et ça se lit tout seul. Parfait pour une période de canicule.

Fait inusité, c’est seulement en parcourant la quatrième de couverture que je me suis rappelé avoir lu un roman précédent du même auteur: Pandore au Congo. Une histoire étrange qui m’avait laissée une impression bizarre. Pour une rare fois, j’étais incapable de décider si j’avais aimé ou non ce roman. Pourtant, ça commençait bien. Voyez plutôt ces premières phrases:

Le Congo. Imaginons une superficie aussi vaste que l’Angleterre, la France et l’Espagne réunies. Imaginons maintenant toute cette superficie recouverte d’arbres de six à soixante mètres de hauteur. Et sous les arbres, rien. (p. 5)

Wow. Quel début tout de même! Ça ne vous donne pas le vertige à vous ce genre de départ canon? Moi, oui. Je serais prêt à faire des bassesses pour écrire, ne serait-ce qu’une fois, des phrases comme celles-là. Mais continuons. Que dites-vous de celle-là?

Cette histoire commença par trois enterrements et s’acheva sur un coeur brisé: le mien. (p. 7)

Comme on dit au bowling: « Encore un abat ». Malheureusement, un roman ça ne se limite pas à une succession phrases choc. Il faut bien avancer. Et c’est là que ça s’est gâté pour moi. J’aurais été prêt à suivre l’aventure de ces deux aristocrates anglais partis s’enfoncer dans la forêt congolaise à la recherche de l’or mais qui, plutôt que la fortune, y découvriront un peuple d’infra-terrestres, les Tectons. Mais, en définitive, je garde du livre une impression diffuse de longueurs et j’en viens aujourd’hui à la conclusion que, plutôt que d’un roman, cette histoire aurait du faire l’objet d’un conte qui se serait parfaitement inséré dans le recueil dont je parlais plus haut.

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SANCHEZ PINOL, Albert, Treize mauvais quarts d’heure. Paris, Actes Sud, 2010, 141 p. ISBN: 9782742790661

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SANCHEZ PINOL, Albert, Pandore au Congo. Paris, Actes Sud, 2007, 447 p. ISBN: 9782742769070

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Une réflexion sur “Treize mauvais quarts d’heure

  1. Rebonsoir, une fois de plus, merci pour le lien concernant Pandore au Congo qui m’a prise par surprise car je ne m’attendais pas du tout à ce genre d’histoire. J’avoue avoir beaucoup aimé. J’ai fait une belle découverte. Bonne soirée.

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